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Ilustres Reformados (2) : Olivier de Serres (1539-1619)

Olivier de Serres es considerado el padre de la agronomía moderna. Su obra principal fue el libro “Théâtre d’Agriculture et mesnage* des champs“.  Esta obra está dividida en ocho « lugares » :

1. El deber del gerente
2. Arar la tierra
3. El cultivo de la vid
4. El ganado de cuatro pies
5. La conducta del gallinero
6. Jardinería
7. Agua y madera
8. El uso de los alimentos

En este libro presenta el ideal de la vida agronómica, desde los deberes morales del gestor hasta el cuidado del gallinero y la administración de las cuentas.

Rotación de cultivos

Propone un método llamado rotación de cultivos que consiste, para un viticultor, en plantar 5-6 especies de plantas diferentes para no perderlo todo en caso de enfermedad, mal tiempo, etc. 

Pero apostar por la diversidad de resistencias y ritmos de las plantas. 

La aparcería

También codifica la aparcería, que es un contrato de arrendamiento agrícola que consiste en que un terrateniente contrata a una persona para que cuide su campo a cambio de una parte de la cosecha.

La industria de la seda

Cada año, la compra de tejidos de seda en el extranjero costó a Francia 6 millones de ecus. Olivier de Serre permitió a Francia desarrollar su propia producción de seda desarrollando la cultura de la morera de la que se alimentan los gusanos de seda. 20.000 moreras serán plantadas en los Tuilleries, una ordenanza real exigía incluso que cada parroquia dispusiera de un vivero de moras. Es esta industria la que será una de las primeras piezas de la revolución industrial en Francia.

Francia, tierra de vinos

Con toda razón, Olivier de Serres puede ser considerado como el fundador de la reputación de Francia como tierra vitícola. Fue en su libro donde puso los cimientos de la viticultura francesa que conocemos, en relación con los terruños locales.

La agronomía como ciencia experimental

Como señor de la Pradel**, Olivier de Serres pone a prueba sus ideas y métodos con su patrimonio. Utiliza el método experimental, por ejemplo, en el caso de la viticultura, donde recomienda una evaluación del potencial agronómico del terruño. Para ello, recomienda la creación de fosos de suelo, y se interesa por la topografía, la exposición de la parcela y las características del clima local.

El Cardenal Richelieu ordenó que toda la propiedad, que contenía todas sus plantaciones experimentales, fuera arrasada. Los edificios que se pueden visitar hoy en día no son, por tanto, los originales, sino los que reconstruyó su hijo Daniel de Serres.

Un protestante comprometido

Fue Olivier de Serres a quien los reformados de Pradel pidieron que fuera a Ginebra para encontrar un pastor bien formado. Regresó con Jacques Besson y se quedó con él durante un tiempo, cuidando de él y de su esposa e hija.


Notas :

*Palabra en francés antiguo que podría ser traducida por: administrador o gerente. De esa manera, el título del libro sería traducido de la siguiente manera: “Teatro de la Agricultura y gestores de los campos.“

**Olivier de Serres compró el dominio de Pradel, situado en Mirabel (Ardèche) el 20 de junio de 1558. Esta finca mal mantenida había pertenecido al Sr. Jean Pastel llamado Pradel y luego al Sr. de Pampelonne.

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