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Ilustres Reformados (3) : Valentin Conrart (1603-1675)

El Cardenal Richelieu es el que la historia ha conservado como fundador de la Academia Francesa. Pero cuando miramos más de cerca la historia de esta noble institución, encontramos un nombre que surge en cada etapa de su fundación, incluso antes de que Richelieu interviniera. Este es Valentin Conrart.

Reuniones informales

Valentín Conrart no era un experto en lenguas antiguas. Empezó a estudiarlas demasiado tarde para dominarlas perfectamente. Sin embargo, estudió en profundidad el italiano, el español y, por supuesto, el francés.

Su amor por las letras lo llevó a reunir en su casa, una vez por semana, ya en 1629, a unos diez hombres de letras que serían el núcleo de lo que se convertiría en la Academia Francesa: su primo Antoine Godeau, Jean Ogier de Gombauld, Philippe Habert, Claude Malleville, François Le Métel de Boisrobert, Jean Desmarets de Saint-Sorlin, Nicolas Faret, Paul Pellisson. El Cardenal Richelieu oyó hablar de estos encuentros y lo inspiró en su deseo de reforzar la coherencia de la lengua francesa a través de su proyecto de Académie Française.

La redacción de los estatutos

Valentín Conrart es por lo tanto el iniciador de este proyecto a través de estas reuniones informales. Pero hizo más por la Academia Francesa: fue él quien redactó los estatutos y las cartas patentes de esta institución en 1634.

El primer secretario permanente

Los primeros miembros de la Academia fueron las pocas personas que Conrart había reunido en su casa, a las que se sumaron 13 personas, quedando Richelieu como protector. Pero al momento de elegir un secretario permanente, vuelve a aparecer el mismo nombre.

Por lo tanto, fue el primer secretario permanente de la Academia y Richelieu, a pesar del protestantismo de Conrart, lo mantuvo en este cargo hasta su muerte.

El reformado y el hombre de fe

Sorprendentemente, Conrart escribió poco. Boileau llegó a decir, en su Primera Epístola, « Imito el prudente silencio de Conrart ». Sin embargo, nos ha legado, como buen reformado que era, una versificación en francés de los salmos de David, así como de otros pasajes de la Biblia.  De hecho, una preocupación central de la Reforma Protestante es hacer que la Biblia, a la que considera como la Palabra de Dios, sea accesible a todos. Por lo tanto, no es suficiente contentarse con el latín, sino proclamarlo en la lengua del pueblo y anclarlo en las memorias a través de la música y los versos. Aquí, por ejemplo, está la versificación de Lucas 2:29-30 de Conrart, que todavía hoy se canta y se encuentra en las colecciones de « À Toi la Gloire »*:

Laisse-moi désormais,
Seigneur, aller en paix ;
Car, selon ta promesse,
Tu fais voir à mes yeux
Le salut glorieux
Que j’attendais sans cesse :

Salut qu’en l’univers
Tant de peuples divers
Vont recevoir et croire,
Ressource des petits,
Lumière des Gentils,
Et d’Israël la gloire.

* »À Toi la Gloire » es una colección de 4OO cánticos/coros en francés.

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