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Ilustres Reformados (10) : la ciudad de Ginebra en el siglo XVIII

He aquí un extracto de la nota sobre Ginebra en la Enciclopedia de Diderot y d’Alembert. Este testimonio es interesante por varias razones. En primer lugar, es un testimonio contemporáneo de la vida en Ginebra. En segundo lugar, es un testimonio de autores de un país católico, Francia, y por lo tanto no puede ser acusado de ser partidista. Por el contrario, la censura estaba a la orden del día en Francia y los autores tuvieron que puntuar sus alabanzas a Ginebra con acusaciones de herejía y un recordatorio del « error » de los protestantes. Leamos el pasaje teniendo en cuenta que Ginebra, a principios del siglo XVI, antes de su reforma según los principios protestantes, era famosa por sus disturbios, borracheras, adulterios, supersticiones, etc.

Por lo tanto, el artículo será un poco más largo que los demás de esta serie.


Historia de Ginebra

Ginebra era una ciudad imperial que tenía a su obispo como príncipe, o más bien como señor, porque la autoridad del obispo estaba atenuada por la de los ciudadanos. El escudo de armas que llevaba entonces expresaba esta constitución mixta; era un águila imperial por un lado, y por el otro una llave que representaba el poder de la Iglesia, con este lema, POST TENEBRAS LUX. La ciudad de Ginebra ha conservado estas armas después de haber renunciado a la iglesia romana, sólo tiene las llaves que lleva en su escudo de armas en común con el papado; incluso es bastante singular que las haya conservado, después de haber roto con una especie de superstición todos los lazos que podían vincularla a Roma; aparentemente pensó que el lema post tenebras lux, que expresa perfectamente su estado actual en relación con la religión, le permitía no cambiar nada en el resto de su escudo de armas.

Los duques de Saboya, vecinos de Ginebra, a veces apoyados por los obispos, hicieron esfuerzos insensibles y repetidos para establecer su autoridad en esta ciudad; pero ella resistió con valentía, apoyada por la alianza de Friburgo y la de Berna: fue entonces, es decir, alrededor de 1526, que se estableció el concilio número doscientos. Las opiniones de Lutero y Zwinglio estaban empezando a ser introducidas; Berna las había adoptado: Ginebra las probó, finalmente las admitió en 1535; el papado fue abolido; y el obispo que todavía toma el título de obispo de Ginebra sin tener más jurisdicción de la que el obispo de Babilonia tiene en su diócesis, ha sido residente de Annecy desde entonces. […]

Para defender su libertad frente a las compañías de los duques de Saboya y de sus obispos, Ginebra se ha visto reforzada por la alianza de Zurich y, en particular, por la de Francia. Fue con esta ayuda que resistió los brazos de Carlos Manuel y los tesoros del Príncipe Felipe II, cuya ambición, despotismo, crueldad y superstición, aseguran a su memoria el aborrecimiento de la posteridad. Enrique IV, que había rescatado Ginebra de 300 soldados, pronto necesitó de su ayuda; no le fue inútil en la época de la liga y en otras ocasiones: de ahí vinieron los privilegios de que gozaban los genoveses en Francia y en Suiza.

Estos pueblos, deseosos de dar fama a su ciudad, llamaron a Calvino, que gozaba de una gran reputación de justicia, un hombre de letras de primer orden, que escribía tanto en latín como en una lengua muerta, y en francés con una pureza singular para su época; esta pureza que nuestros hábiles gramáticos todavía admiran hoy, hace que sus escritos sean muy superiores a casi todos los del mismo siglo, así como las obras de MM de Port-Royal se distinguen todavía hoy por la misma razón, de las bárbaras rapsodias de sus oponentes y contemporáneos. Calvino, hábil jurisconsulto y teólogo, tan iluminado como un hereje, elaboró, junto con los magistrados, una colección de leyes civiles y eclesiásticas, que fue aprobada por el pueblo en 1543, y que se convirtió en el código fundamental de la república. Los bienes eclesiásticos superfluos que se utilizaban antes de la reforma para alimentar el lujo de los obispos y sus subordinados se aplicaron a la fundación de un hospital, un colegio y una academia: pero las guerras que Ginebra tuvo que soportar durante casi sesenta años impidieron que las Artes y el Comercio florecieran allí tanto como las Ciencias. Finalmente, el pobre éxito de la escalada intentada en 1602 por el duque de Saboya fue el momento de la tranquilidad de esta república. Los ginebrinos repelieron a sus enemigos que los habían atacado por sorpresa; y para disgustar al duque de Saboya con empresas similares, ahorcaron a trece de los principales generales enemigos. Creían que podían tratar como grandes ladrones a los hombres que habían atacado su ciudad sin declarar la guerra; pues esta singular y nueva política de hacer la guerra sin haberla declarado aún no era conocida en Europa; y si la hubieran practicado los grandes estados, era demasiado perjudicial para los pequeños, pues nunca podría ser de su gusto.

El duque Charles Emmanuel, viéndose repelido y con sus generales ahorcados, renunció a tomar Ginebra. Su ejemplo sirvió de lección a sus sucesores; y desde entonces, esta ciudad no ha dejado de poblarse, enriquecerse y embellecerse en medio de la paz….

Es muy singular que una ciudad que apenas tiene 24.000 almas, y cuyo territorio fragmentado no contiene treinta pueblecitos, no se deje llevar por un Estado soberano, y que sea una de las ciudades más florecientes de Europa: rica en libertad y en comercio, a menudo ve arder todo lo que la rodea sin sentirlo nunca; los acontecimientos que agitan a Europa son sólo para ella un espectáculo, del que disfruta sin participar en él: unido a los franceses por sus alianzas y su comercio, a los ingleses por su comercio y su religión, se pronuncia imparcialmente sobre la justicia de las guerras que estas dos poderosas naciones libraron entre sí, aunque es demasiado sabio tomar parte en estas guerras, y juzga a todos los soberanos de Europa, sin halagarlos, sin herirlos, y sin temerlos.

La ciudad está bien fortificada, especialmente en el lado del príncipe que más teme, el rey de Cerdeña. En el lado francés, es casi abierto e indefenso. Pero el servicio es como en una ciudad de guerra; los arsenales y las tiendas están bien provistos; cada ciudadano es un soldado como en Suiza y en la antigua Roma. A los Genevas se les permite servir en tropas extranjeras; pero el estado no provee ningún poder con compañías confesadas, y no sufre ningún reclutamiento en su territorio.

Aunque la ciudad es rica, el estado es pobre debido a la renuencia de la gente a pagar nuevos impuestos, incluso los más baratos. Los ingresos del Estado no llegan a quinientas mil libras de moneda francesa; pero la admirable economía con la que se administra, es suficiente para todo, e incluso produce sumas en reserva para necesidades extraordinarias.

Ginebra: organización política

A la cabeza de la república hay cuatro fideicomisarios, que sólo pueden serlo durante un año, y sólo pueden volver a serlo después de cuatro años. A los custodios se une el pequeño consejo, compuesto por veinte consejeros, un tesorero y dos secretarios de estado, y otro cuerpo llamado justicia. Los asuntos cotidianos y el transporte marítimo, ya sea criminal o civil, son objeto de estos dos órganos.

El Gran Consejo está compuesto por doscientos cincuenta ciudadanos o burgueses; es juez de las grandes causas civiles, perdona, delibera sobre lo que debe ser traído al Consejo General. Este consejo general abarca todo el cuerpo de ciudadanos y burgueses, excepto los que no tienen veinticinco años, los banqueros y los que se han marchitado un poco. Es a esta asamblea a la que pertenece el poder legislativo, la ley de la guerra y la paz, las alianzas, los impuestos y la elección de los principales magistrados, que se realiza en la catedral con gran orden y decencia, aunque el número de votantes es de unas 1500 personas.

Este detalle muestra que el gobierno de Ginebra tiene todas las ventajas y ninguna de las desventajas de la democracia; todo está bajo la dirección de los fideicomisarios, todo viene del pequeño consejo para la deliberación, y todo vuelve a él para su ejecución.

El derecho civil de Ginebra se deriva casi en su totalidad del derecho romano, con algunas modificaciones. […]

La justicia penal es más precisa que rigurosa. La cuestión (la tortura), ya abolida en varios Estados, y que debería ser abolida en todas partes como crueldad innecesaria, está prohibida en Ginebra. El acusado puede solicitar el acceso a las actuaciones y puede ser asistido por sus padres y un abogado para defender su caso ante los jueces en audiencia pública. Las sentencias penales se hacen públicas por los síndicos, con muchos aparatos.

No se conoce la dignidad hereditaria en Ginebra; el hijo de un primer magistrado permanece confundido entre la multitud si no se sale con la suya. La nobleza y la riqueza no dan ni rango, ni prerrogativas, ni facilidad para ascender a un cargo: los brigadistas (NDE: maniobra secreta y desviada para obtener una ventaja de alguien) están estrictamente prohibidos. Los trabajos (públicos) son tan poco rentables que no excitan la codicia; sólo pueden tentar a las almas nobles, por la consideración que se les pone.

Hay pocos juicios; la mayoría son llevados a cabo por amigos comunes, por los propios abogados y por los jueces.

Ginebra: rigor moral

Las solemnes leyes prohíben el uso de piedras preciosas y el dorado, limitan los gastos funerarios y obligan a todos los ciudadanos a caminar por las calles: solamente tenemos coches para el campo. Estas leyes, que en Francia se considerarían demasiado estrictas, casi bárbaras e inhumanas, no son perjudiciales para las verdaderas comodidades de la vida, que siempre se pueden obtener a bajo costo; sólo eliminan el esplendor, que no contribuye a la felicidad, y que arruina sin ser útiles.

Puede que no haya una ciudad donde haya más matrimonios felices; Ginebra está a doscientos años de nuestra moral. La reglamentación contra el lujo hace que sea imposible temer a la multitud de niños; por lo tanto, el lujo no es, como en Francia, uno de los grandes obstáculos para la población.

No se sufre en Ginebra por la comedia; no es que desaprobemos los espectáculos en sí mismos, pero tememos, se dice, el gusto por el adorno, la disipación y el libertinaje que las compañías de actores difunden entre los jóvenes. Sin embargo, ¿no sería posible remediar este inconveniente mediante leyes estrictas y bien aplicadas sobre la conducta de los actores? Una consideración digna de una república tan sabia e iluminada, tal vez debería comprometerse a permitir espectáculos. Entre nosotros, un actor con moral es doblemente respetable; pero casi nadie sabe nada de él. El traidor que insulta a la miseria pública y que se alimenta de ella, el cortesano que se arrastra, y que no paga sus deudas, ese es el tipo de hombre que más honramos. Si los actores no sólo fueran tolerados en Ginebra, sino que fueran contenidos primero por normas sabias, luego protegidos, e incluso considerados tan pronto como fueran dignos de ellos, finalmente colocados absolutamente en la misma línea que los demás ciudadanos, esta ciudad pronto tendría la ventaja de poseer lo que creemos que es tan raro, y que es sólo por nuestra culpa, una valiosa tropa de actores. Añadamos que esta tropa pronto se convertirá en la mejor de Europa. La estancia de esta ciudad, que muchos franceses consideran triste por la privación de espectáculos, se convertiría entonces en la estancia de los placeres honestos, como es la de la Filosofía y la libertad. Eso no es todo: poco a poco, el ejemplo de los actores de Ginebra, la regularidad de su conducta, y la consideración de que gozarían, servirían como modelo para los actores de otras naciones, y como lección para aquellos que los han tratado tan rigurosamente y hasta ahora de manera tan inconsistente. No los veríamos por un lado pensionados por el gobierno, y por otro lado objeto de anatema; nuestros sacerdotes perderían el hábito de excomulgarlos, y nuestra burguesía los miraría con desprecio; y una pequeña república tendría la gloria de haber reformado Europa en este punto, quizás más importante de lo que pensamos.

Ginebra: educación y vida pública

Ginebra tiene una universidad llamada academia, donde los jóvenes reciben educación gratuita. Los profesores pueden llegar a ser magistrados, y muchos lo han sido, lo que contribuye mucho a mantener la emulación y la fama de la academia. En los últimos años, también se ha creado una escuela de dibujo. Los abogados, los notarios, los médicos, etc. forman organismos a los que sólo se agrega uno después de los exámenes públicos; y todos los oficios también tienen sus reglamentos, sus aprendizajes y sus obras maestras.

La biblioteca pública está bien adaptada; contiene veintiséis mil volúmenes y un número bastante grande de manuscritos. Estos libros se prestan a todos los ciudadanos, para que todos los lean y se iluminen: así la gente de Ginebra es mucho más educada que en cualquier otra parte. No nos damos cuenta de que es un mal, como decimos que sería entre nosotros. 

Después de Inglaterra, Ginebra fue la primera en recibir la inoculación de la viruela, que tiene tantos problemas para establecerse en Francia, y que, sin embargo, se instalará allí, aunque varios de nuestros médicos siguen luchando contra ella, como sus predecesores lucharon contra la circulación de la sangre, la emética, y tantas otras verdades indiscutibles o prácticas útiles.

Todas las ciencias y casi todas las artes han sido tan bien cultivadas en Ginebra, que uno se sorprendería de ver la lista de científicos y artistas de todo tipo que esta ciudad ha producido durante dos siglos. Incluso ha tenido la ventaja de tener extranjeros famosos, a quienes su agradable situación, y la libertad que allí se disfruta, han comprometido a retirarse; el Sr. de Voltaire, que durante tres años ha estado viviendo allí, encuentra en estos republicanos las mismas marcas de estima y consideración que ha recibido de varios monarcas.

La fábrica más floreciente de Ginebra es la industria relojera, que emplea a más de cinco mil personas, es decir, más de una quinta parte de la población. No se descuidan las otras artes, entre ellas la agricultura; se remedia la baja fertilidad de la tierra a través del cuidado y el trabajo.

Todas las casas están construidas de piedra, lo que a menudo previene los incendios, a los que se les proporciona un rápido remedio, por el bello orden establecido para apagarlos.

Los hospitales no son en Ginebra, como en otros lugares, un simple retiro para los enfermos y enfermos pobres: ofrecen hospitalidad a los transeúntes pobres; pero sobre todo proporcionan una multitud de pequeñas pensiones que se distribuyen a las familias pobres, para ayudarles a vivir sin moverse y sin renunciar a su trabajo. Los hospitales gastan más de tres veces sus ingresos al año, ya que las limosnas de todo tipo son tan abundantes.

Ginebra: la religión protestante

Todavía tenemos que hablar de la religión de Ginebra; esta es la parte de este artículo que puede ser de mayor interés para los filósofos. Por lo tanto, vamos a entrar en este detalle; pero pedimos a nuestros lectores que recuerden que sólo somos historiadores, y no polémicos. Nuestros artículos teológicos tienen la intención de servir como antídoto para ello, y lo que se dice no significa que se apruebe. Por lo tanto, remitimos a nuestros lectores a las palabras EUCHARISTIE, ENFER, FOI, CRISTIANISMO, etc. para protegerlos de antemano contra lo que vamos a decir.

La constitución eclesiástica de Ginebra es puramente presbiteriana; no hay obispos, y menos aún cánones: no es que desaprobemos el episcopado; pero como no creemos que sea un derecho divino, pensamos que los pastores menos ricos y menos importantes que los obispos eran más adecuados para una república pequeña.

Los ministros son pastores, como nuestros sacerdotes, o postulantes, como nuestros sacerdotes sin fines de lucro. El ingreso de los pastores no excede las 1200 libras sin ningún tipo de casualidad; es el estado el que lo da, porque la iglesia no tiene nada. Los ministros sólo son recibidos a los veinticuatro años de edad, después de exámenes que son muy rígidos en cuanto a la ciencia y la moral, y que sería de esperar que la mayoría de nuestras iglesias católicas siguieran el ejemplo.Los clérigos no tienen nada que hacer en los funerales; es un acto de simple policía, que se hace sin un dispositivo: la gente en Ginebra cree que es ridículo ser suntuoso después de la muerte. Están enterrados en un gran cementerio bastante lejos de la ciudad, un uso que debe ser seguido en todas partes. 

El clero de Ginebra tiene una moral ejemplar: los ministros viven en una gran unión; no los vemos, como en otros países, discutiendo amargamente unos con otros sobre asuntos ininteligibles, persiguiéndose unos a otros, acusándose indecentemente de crímenes ante los magistrados. …] Se puede decir, sin pretender aprobar la religión de Ginebra, que hay pocos países en los que los teólogos y los clérigos sean más enemigos de la superstición. […]

Los clérigos hacen aún mejor en Ginebra que ser tolerantes; se limitan sólo a sus funciones, dando a los ciudadanos el primer ejemplo de sumisión a las leyes. El consistorio establecido para velar por la moral sólo inflige castigos espirituales. La gran disputa del sacerdocio y del imperio, que en siglos de ignorancia ha sacudido la corona de tantos emperadores, y que, como sabemos muy bien, causa malestar en siglos más iluminados, no se conoce en Ginebra; el clero no hace nada allí sin la aprobación de los magistrados.

La adoración es muy simple; no hay imágenes, no hay iluminación, no hay adornos en las iglesias. Sin embargo, la catedral acaba de recibir un portal de buen gusto; tal vez poco a poco sea posible decorar el interior de los templos. 

El servicio divino contiene dos cosas: la predicación y el canto. La predicación se limita casi exclusivamente a la moral, y es aún mejor. El canto es de mal gusto, y los versos franceses que cantamos, aún peor (NDE: los salmos escritos por Clément Marot en el siglo XVI habían envejecido). Es de esperar que Ginebra se reforme en estos dos puntos. Un órgano acaba de ser colocado en la catedral, y tal vez podamos alabar a Dios en un mejor lenguaje y música. Además, la verdad nos obliga a decir que el ser supremo es honrado en Ginebra con una decencia y un recuerdo que no percibimos en nuestras iglesias.

Puede que no demos artículos tan grandes a las monarquías más grandes; pero a los ojos del filósofo, la república de las abejas no es menos interesante que la historia de los grandes imperios, y es quizás sólo en los estados pequeños donde podemos encontrar el modelo de una administración política perfecta. Si la religión no nos permite pensar que los ginebrinos han trabajado efectivamente por su felicidad en el otro mundo, la razón nos obliga a creer que son casi tan felices como nosotros podemos ser en este.

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