Catéchisme de Heildelberg

Christ règne à la droite de Dieu [Q50-52 Heidelberg]

50. Pourquoi ajoute-t-on: « Et s’est assis à la droite de Dieu » ?

R. Parce que le Christ, entré au ciel,
s’y manifeste comme le chef de son Église ,
et que, par lui, le Père gouverne toutes choses.

EXPOSITION

…En ce qui concerne cette séance à la droite de Dieu, nous devons considérer plus particulièrement:

  1. Ce que la main droite de Dieu signifie dans les Écritures
  2. Ce que c’est que de s’asseoir à la droite de Dieu
  3. Si Christ s’est toujours assis à la droite de Dieu
  4. Quels sont les fruits de son assise à la droite du Père ?

1. CE QUE LA MAIN DROITE DE DIEU SIGNIFIE DANS LES ÉCRITURES

La main droite, et d’autres membres de notre corps, sont attribués à Dieu dans un sens figuré. Telle qu’elle est utilisée dans les Écritures, l’expression  » main droite de Dieu  » signifie deux choses.

  • D’abord, la puissance et la vertu suprêmes, ou toute-puissance de Dieu. « Dieu l’a exalté de sa main droite, pour être Prince et Sauveur. » « La droite du Seigneur agit vaillamment. » « Ta main droite, Seigneur, a brisé l’ennemi. » (Actes 5:31 ; Ps. 118:16 ; Ex. 15:6)
  • Et deuxièmement, la dignité suprême et la gloire, ou majesté. C’est dans ce deuxième sens que nous devons le comprendre tel qu’il est utilisé ici.

2. CE QUE C’EST QUE DE S’ASSEOIR À LA DROITE DE DIEU

S’asseoir à la droite de Dieu, c’est être une personne égale à Dieu en puissance et en gloire, par qui le Père agit immédiatement, et qui gouverne toutes choses. Selon la définition qui est communément donnée à cette phrase, cela signifie régner en puissance et gloire égales avec le Père. C’est vrai du Christ, car il fait toutes choses de la même manière que le Père, et il est doté d’un pouvoir égal à celui du Père, qu’il exerce aussi. Mais le Fils a toujours régné de cette manière. On peut en dire autant de l’Esprit Saint, qui n’est pourtant pas dit dans les Écritures qu’il est assis à la droite de Dieu, et qui n’est pas assis là, parce que le Père ne gouverne pas tout, et spécialement l’Église, par l’Esprit Saint ; mais par le Fils. Par conséquent, cette définition communément reçue n’est pas suffisante et complète

D’autres confondent sa séance avec son ascension, et disent qu’ils expriment la même chose. Mais nous avons déjà précisé certains détails dans lesquels ils diffèrent ; et il est absurde de supposer qu’il y aurait une telle répétition de la même chose dans un credo si bref et si brièvement condensée.

L’expression, assise à la droite de Dieu, est empruntée à la coutume des rois et des monarques, qui placent à leur droite ceux qu’ils veulent honorer, et ont leurs propres assesseurs, à qui ils confient certains ministères du gouvernement. C’est ainsi qu’il est dit que le Christ est assis à la droite du Père, parce que le Père gouvernera et dirigera immédiatement toutes choses, tant au ciel que sur terre, par lui. Cette séance est donc la dignité et la gloire suprême que le Père a données au Christ après son ascension, ou la plus haute exaltation du médiateur, dans son royaume et son sacerdoce. Elle est propre au Christ, parce qu’il est le seul homme tout-puissant et médiateur par lequel le Père gouverne immédiatement toutes choses, et en particulier son Église, qu’il défend contre tous ses ennemis. Cette gloire et cette assise du Christ à la droite du Père consiste en ces quatre choses:

  1. Dans la perfection de sa nature divine, ou dans l’égalité de la Parole avec le Père, qu’il n’a pas reçue dans le temps, mais qu’il a toujours eue. C’est sa Divinité, bien qu’elle ait été pour ainsi dire cachée et inaperçue pendant tout le temps de son humiliation, qui s’est ensuite révélée avec puissance et majesté.
  2. 2. Dans la perfection et l’exaltation de la nature humaine du Christ, dont l’excellence consiste,
    1. d’abord, dans l’union personnelle de la nature humaine avec la Parole. « c’est en lui qu’habite corporellement toute la plénitude de la divinité » (Col. 2:9)
    2. Et, deuxièmement, dans l’excellence des dons, tels que la sagesse, la puissance, la gloire, la majesté, et d’autres qui sont beaucoup plus grands et plus nombreux que ceux que les anges ou les hommes ont reçus ; et par lesquels il excelle aussi grandement toutes les créatures au ciel ou sur terre. « De sa plénitude, nous avons tout reçu, et grâce pour grâce. » (Jean 1:16 ; 3:34)
  3. Dans la perfection et l’excellence de la fonction de médiateur, qui est prophétique, sacerdotale et royale, que le Christ, en tant que chef glorifié de son Église, exerce maintenant dans le ciel dans sa nature humaine. En ce moment, il intercède dans la gloire, accorde le Saint-Esprit, et préserve et défend avec gloire son église. Cette excellence de l’office du Christ, c’est son exaltation même dans son royaume et son sacerdoce, ce qui revient à dire que c’est l’abandon de l’infirmité de sa nature humaine, et la consommation de cette gloire qui lui était due, en raison aussi de son office comme prophète, prêtre et roi, comme par celui de sa personne, comme Dieu. « Tous pouvoir m’est donné dans le ciel et sur la terre. » (Matt. 28:18)
  4. Dans la perfection de l’honneur, de la vénération et de l’adoration que les anges et les hommes attribuent et donnent au Christ sur un pied d’égalité avec le Père, parce qu’il est reconnu, adoré et magnifié par tous comme le Seigneur et chef de tous. « Que tous les anges de Dieu l’adorent. » « Auquel des anges a-t-il dit: « Assieds-toi à ma droite ? » « Dieu lui a donné un nom qui est au-dessus de tout nom, afin qu’au nom de Jésus tout genou fléchisse, » etc. (Ps. 9:7 ; Héb. 1:6, 13 ; Phil. 2:9) Ce nom, dont parle ici l’Apôtre, consiste en l’excellence de la personne et de la fonction du Christ, et est une déclaration des deux par sa majesté visible, afin que tous puissent reconnaître et être contraints de confesser qu’il est ce roi par qui Dieu gouverne toutes choses. C’est ainsi que Étienne le vit debout à la droite de Dieu, couronné d’une majesté et d’une gloire visibles, et l’adora. Le Christ avait, en effet, avant même son élévation à la droite du Père, certaines parties de l’excellence de sa personne et de sa fonction, mais maintenant il a atteint l’accomplissement de sa gloire.

De ce qui vient d’être dit, nous pouvons donner une définition plus complète de la place du Christ assis à la droite du Père.

  • C’est d’avoir le même et égal pouvoir avec le Père ;
  • D’exceller tous les anges et les hommes dans sa nature humaine, tant dans le nombre et l’excellence des dons qui lui ont été conférés, que dans la gloire et la majesté visibles
  • De se déclarer Seigneur des anges et des hommes, et ainsi de toutes choses qui se créent
  • De régner immédiatement, au nom du Père, de son royaume des cieux et du monde entier, et surtout de gouverner l’Eglise de la même manière par sa puissance
  • Enfin, d’être reconnu et loué par tous comme Seigneur et Chef de tous.

L’honneur qui s’attache à cette place à la droite de Dieu n’appartient donc pas au Père, ni au Saint-Esprit, mais est propre au Christ seul, et est, en effet, le degré le plus élevé ou la consommation de l’honneur que le Fils a obtenu, et cela pour les deux natures, mais d’une manière particulière à chacune. Par rapport à sa nature humaine, c’est une véritable communication des dons célestes, ou gloire parfaite, que l’humanité du Christ n’avait pas avant son ascension. Mais, par rapport à sa nature divine, ce siège à la droite de Dieu n’inclut aucun changement de sa Divinité ; mais n’est que l’abandon de son humiliation et la manifestation de cette gloire qu’il avait avec le Père avant la fondation du monde, mais qu’il avait cachée pendant le temps de son humiliation, et le droit et titre à la possession libre et entière de celle que sa divinité avait mise de côté, en prenant notre nature. Car, comme la divinité s’est humiliée elle-même, ainsi elle a été de nouveau placée à la droite du Père, c’est-à-dire qu’elle s’est manifestée glorieusement dans la chair. « Et maintenant, ô Père, glorifie-moi par toi-même, par la gloire que j’avais avec toi avant que le monde n’existe. » (Jean 17:5)…

Nous admettons aussi que le trône du Père et du Fils est le même. Sur ce trône, nombreux sont ceux qui s’assoient, les uns en haut, les autres en bas, mais pas dans la même dignité. Beaucoup de conseillers peuvent s’asseoir près du roi, mais le chancelier seul est assis à sa droite. Le Christ ne donnera pas à un autre la dignité et la gloire suprêmes que le Père lui a données. La curiosité de l’homme, qui est disposé à fouiner en toute chose, nous oblige à dire quelque chose sur cette question. Cependant, en parlant de cela, nous devons faire la distinction entre les natures du Christ, et ensuite quant au temps.

  • Premièrement, le Christ a toujours été assis à la droite du Père, selon sa divinité, si nous comprenons cette phrase comme signifiant qu’il règne en puissance égale avec le Père, et qu’il est doté d’un honneur et d’une gloire égaux, car sa nature divine est depuis toujours égale au Père en honneur et en puissance. Il en va de même si nous comprenons la phrase: s’asseoir à la droite de Dieu pour signifier que le Christ est le chef de l’Église ; car le Fils a toujours été la personne par qui le Père a gouverné toutes choses dès le commencement, comme il a aussi créé toutes choses par lui. En ce sens, le Christ a été placé à la droite du Père par sa génération éternelle.
  • Deuxièmement, le Christ a toujours été à la droite de Dieu selon sa Divinité, en vertu de sa nomination à la fonction de médiateur qui a été faite d’éternité. Cette nomination est selon sa nature divine même dès le début.
  • Troisièmement, on peut dire la même chose de la divinité du Christ, du fait qu’il a commencé à exécuter, et qu’il a exécuté la fonction de médiateur depuis le tout début du monde.

Mais le Christ, selon sa Divinité, a été placé à la droite du Père après son ascension au ciel, dans la mesure où sa Divinité a alors commencé à se manifester glorieusement dans sa nature humaine dans laquelle elle s’était pour ainsi dire cachée, au moment de son humiliation. Car lorsque le Christ vivait sur terre, sa divinité s’était aussi humiliée, non pas en s’affaiblissant, mais seulement en se voilant et en ne se manifestant pas ouvertement. C’est pourquoi le Christ, quant à sa nature divine également, a été placé à la droite du Père en ce sens, dans le sens où il a alors déposé cette humilité qu’il avait prise sur lui pour nous, et qu’il a fait une manifestation ouverte de cette gloire qu’il avait avec le Père avant la fondation du monde, mais qu’il avait cachée pendant le temps de son humiliation. Nous disons qu’il a été élevé, en se manifestant, et non en ajoutant à sa divinité quelque chose qu’elle ne possédait pas avant, ni en la rendant plus puissante ou plus glorieuse, ni en la déclarant devant Dieu, mais devant les hommes, et en revendiquant pleinement et librement son propre droit, que sa Divinité avait, en quelque sorte, abandonné en prenant notre nature. C’est pourquoi il dit.  » Et maintenant, toi, Père, glorifie–moi auprès de toi–même de la gloire que j’avais auprès de toi avant que le monde soit.. » (Jean 17:5). Cette gloire dont Christ parle ici, il ne l’avait pas avec les hommes. Il prie donc pour que, comme il l’a toujours eu avec le Père, il le manifeste aussi aux hommes. Ceci, cependant, ne doit pas être compris comme si la Parole avait subi un changement quant à sa Divinité, mais seulement dans le sens dans lequel nous l’avons déjà expliqué.

Cependant, en référence à son humanité, le Christ fut alors selon cela, d’abord placé à la droite du Père, lorsqu’il monta au ciel. C’est à cette époque qu’il obtint sa glorification, lorsqu’il reçut ce qu’il n’avait pas auparavant. « Le Christ ne devrait-il pas avoir souffert ces choses et entrer dans sa gloire ? » (Luc 24:26)

51. À quoi nous sert cette seigneurie de notre chef, le Christ?

R. Premièrement, par son Saint-Esprit,
il répand en nous, ses membres, les dons célestes ;
ensuite, par sa puissance,
il nous protège et nous défend contre tout ennemi.

4. QUELS SONT LES FRUITS DU CHRIST ASSIS À LA DROITE DU PÈRE ?

Les fruits de son assise à la droite du Père comprennent tous les bienfaits du royaume et du sacerdoce du Christ glorifié. Il s’agit notamment de ce qui suit:

  1. Intercession pour nous.
  2. Le rassemblement, le gouvernement et la préservation de l’église par sa parole et son Esprit.
  3. La défense de l’église contre tous ses ennemis.
  4. Le rejet et la destruction des ennemis de l’église.
  5. La glorification de l’église, et la suppression de toutes les infirmités auxquelles elle est soumise ici.

Ces fruits du Christ assis à la droite de Dieu, naissent naturellement de l’office qu’il soutient. Les bienfaits du royaume du Christ glorifié sont:

  • Qu’Il nous gouverne par le ministère de sa parole et de son Esprit
  • Qu’Il préserve son ministère, qu’Il donne des lieux de repos à son église
  • Qu’Il rend sa parole efficace dans la conversion des élus
  • Qu’Il les ressuscite en profondeur d’entre les morts, les délivre de toutes leurs infirmités, les glorifie, les lave leurs yeux, les place sur son trône et les rend rois et prêtres à son Père.

Quelle est l’application qu’il nous revient de faire de cet article relatif à la place du Christ assis à la droite du Père ? C’est ceci: Je crois

  • que le Christ, possédé de la majesté suprême et divine, intercède pour moi et pour tous les élus
  • et qu’il nous applique son sacrifice, afin que le Père, par et pour lui, me donne la vie éternelle
  • et qu’il me gouverne et me défends dans cette vie, contre le démon et tous les dangers
  • et qu’il me glorifie et me donne enfin la vie éternelle.

52. Que t’assure le retour du Christ pour juger les vivants et les morts ?

R. Dans toute peine et persécution,
j’attends du ciel, la tête haute,
comme juge, celui-là même
qui s’est auparavant présenté pour moi
devant le tribunal de Dieu,
éloignant ainsi de moi toute malédiction

j’attends aussi
qu’il jette dans la damnation éternelle
tous ses ennemis et les miens,
et qu’il me prenne, au contraire, avec tous les élus,
dans la joie et la gloire célestes .

EXPOSITION

La seconde venue du Christ, la fin du monde et le jugement dernier, bien qu’ils diffèrent quelque peu les uns des autres, sont, néanmoins, tous compris dans cet article. Nous les traiterons en commun, dans la mesure où ils sont étroitement liés les uns aux autres, mais d’une manière qui accorde une attention particulière au jugement final, parce qu’il serait peu utile pour nous de penser et de parler de la seconde venue du Christ, si en même temps nous ne considérions pas la fin pour laquelle il va venir. Les sujets qui font l’objet d’une attention particulière de notre part dans le cadre du jugement définitif sont les suivants:

  1. S’il y a un jugement dernier
  2. Ce qu’il est
  3. Qui sera le juge
  4. D’où et où il viendra
  5. La manière dont il viendra
  6. Les sujets de ce jugement
  7. Quel sera le caractère de la sentence et l’exécution de ce jugement ?
  8. L’objet du jugement
  9. Quand cela aura-t-il lieu ?
  10. Les raisons pour lesquelles nous devrions nous y attendre
  11. Les raisons pour lesquelles Dieu a laissé la date incertaine
  12. Pourquoi il est différé
  13. Si elle peut être désirée et recherchée

1. Y AURA-T-IL UN JUGEMENT DERNIER ?

Cette question est nécessaire. Les Écritures ont également prédit qu’il viendra, dans les derniers jours, des moqueurs, qui considéreront cet article comme une simple fable: « Disant: Où est la promesse de sa venue ? Car depuis que les pères se sont endormis, toutes choses continuent comme elles étaient depuis le commencement de la création, » etc. (2 P 3, 4) Il est vrai, en effet, que la philosophie ne peut pas établir pleinement et clairement la doctrine du jugement dernier, et qu’elle ne contient rien qui lui soit contraire. Toute la certitude de cette doctrine dépend des enseignements de l’Église et des oracles de Dieu. Et, bien que le philosophe, ayant une faible lueur de lumière, puisse peut-être dire, et la raison pourrait aussi décider de la même manière, qu’il devrait être positif avec les bons et négatif avec les méchants, et qu’il n’est pas probable que l’homme ait été créé simplement pour être soumis aux maux et aux misères de la vie présente. Pourtant l’homme, ayant perdu la connaissance de la justice, de la bonté et de la vérité de Dieu, ne pouvait pas, quand il était laissé à lui-même, conclure avec une grande certitude sil y aura un jugement futur, ou quand il y en aura un ; encore moins les circonstances avec lesquelles il sera assisté. C’est pourquoi nous sommes forcés de fonder la vérité de cette doctrine principalement sur le témoignage des Écritures. Les arguments avancés par la philosophie sont, en effet, puissants en eux-mêmes ; mais ils ne peuvent être expliqués ou tirés avec clarté, à moins qu’ils ne soient pris en rapport avec la théologie, de sorte que leur force ne soit ressentie que par ceux qui jouissent des avantages d’une révélation surnaturelle. Les preuves que fournit la théologie, ou la doctrine de l’évangile, sont:

  1. Les déclarations des Écritures, de l’Ancien et du Nouveau Testament, touchant ce sujet enseignent clairement et explicitement la doctrine d’un jugement dernier. Le témoignage de Daniel est ici au point: « J’ai vu dans les visions nocturnes, et voici, un homme semblable au Fils de l’homme vint avec les nuées du ciel, et vint à l’Ancien des jours, et ils l’amenèrent devant lui. On lui donna la domination, la gloire et un royaume, afin que tous les peuples, toutes les nations et toutes les langues le servent ; sa domination est une domination éternelle, qui ne passera point, et son royaume, qui ne sera point détruit. » Et quelques versets avant qu’il ne dise: « L’Ancien des jours était assis, dont le vêtement était blanc comme la neige, et les cheveux de sa tête comme la laine pure ; son trône était comme la flamme ardente, et ses roues comme un feu ardent. Un torrent de feu sortit et sortit de devant lui: mille myriades le servaient, et dix mille fois dix mille se tenaient devant lui ; le jugement fut prononcé et les livres furent ouverts. La bête a été tuée, et le corps a été détruit et donné à la flamme ardente. » (Dn. 7:13, 14, 9, 10). La prophétie d’Hénok, citée par l’apôtre Jude, porte un témoignage semblable:  » Le Seigneur est venu avec ses saints par dizaines de milliers, afin d’exercer le jugement contre tous et de les confondre pour toutes leurs œuvres d’impiété et pour toutes les paroles dures qu’ont proférées contre lui les pécheurs impies » (Jude 14, 15) Les discours du Christ sont également explicites sur ce point, en particulier les 24ème et 25ème chapitres de Matthieu. On peut dire la même chose des écrits des Apôtres. « il a fixé un jour où il va juger toute la terre habitée selon la justice par un homme qu’il a institué, et il en a donné à tous une preuve digne de foi en le relevant d’entre les morts. » « Le Seigneur lui-même descendra du ciel, avec un cri, avec la voix de l’archange et avec la trompette de Dieu ; et les morts en Christ ressusciteront d’abord ; puis nous qui sommes vivants et qui restons, nous serons enlevés avec eux sur les nuées pour rencontrer le Seigneur dans les airs. « Il est réservé aux hommes de mourir une fois pour toutes ; mais après cela, le jugement. » « Je vis un grand trône blanc, et celui qui était assis dessus, de la face duquel la terre et les cieux s’enfuirent ; et je vis les morts, petits et grands, qui se tenaient devant Dieu ; et les livres furent ouverts, et un autre livre fut ouvert, qui est le livre de vie ; et les morts furent jugés sur ce qui était écrit dans ces livres, selon leurs oeuvres. (Actes 17:31 ; 1 Thess. 4:16 ; Héb. 9:37 ; Apoc. 20:11, 12)

La certitude d’un jugement dernier n’apparaît pas uniquement à partir de ces déclarations explicites de la Parole de Dieu et d’autres déclarations similaires ; mais elle est également évidente dans d’autres parties des Écritures, dont nous pouvons déduire ces conclusions justes et appropriées:

  1. Du décret de Dieu, par lequel il a ordonné, et a décidé avec lui-même de ressusciter les morts de toute éternité. Ce but ne peut jamais être modifié car Dieu est immuable. Une copie, ou des transcriptions de ce décret, peuvent être trouvées dans le trente-septième chapitre d’Ézéchiel, tandis qu’Hénoc, Élie et le Christ, en sont des exemples.
  2. De la toute-puissance de Dieu, par laquelle il est capable d’accomplir des choses qui sont impossibles dans le jugement de la raison. Le Christ utilise cet argument pour réfuter les Sadducéens. « Vous commettez une erreur car vous ne connaissez pas les Écritures, ni la puissance de Dieu. » (Matt. 22:29)
  3. De la justice de Dieu, qui exige qu’il soit bon avec les bons, et dur avec les méchants, et cela parfaitement. Mais cela n’arrive pas dans cette vie. Il doit donc y avoir une autre vie dans laquelle Dieu rendra pleinement justice à chacun. C’est ainsi que Paul se réconforte et réconforte tous les pieux dans les épreuves auxquelles nous sommes exposés. s’il est vrai qu’il est juste, de la part de Dieu, de rendre de la détresse à ceux qui vous causent de la détresse, et de vous donner, à vous qui êtes dans la détresse, du repos avec nous, lorsque le Seigneur Jésus se révélera du ciel avec ses anges puissants. » « Fils, souviens-toi que, dans ta vie, tu as reçu tes bonnes choses, et Lazare aussi les mauvaises choses, mais maintenant il est consolé, et tu es tourmenté. » (2 Thess. 1:6-7 ; Luc 16:25)
  4. Par la fin pour laquelle Dieu a créé la race humaine. Le dessein de Dieu n’est jamais contrecarré ; il arrive toujours à sa fin. Il a créé l’homme dans ce but: qu’il soit le temple dans lequel il demeurerait, et qu’il puisse communiquer la joie et la bénédiction à l’homme. Mais cela n’a pas lieu ici dans cette vie, ni ici. Comme Dieu ne créerait pas une créature aussi excellente que l’homme pour la misère perpétuelle, nous pouvons en déduire avec certitude qu’il y aura un changement. Dieu n’est jamais déçu dans son dessein, ni ne permettra que le temple du Saint-Esprit soit livré à la corruption perpétuelle. Ce bonheur aussi fait partie de l’image de Dieu dans laquelle l’homme a été créé ; et comme il a été détruit par le diable, Dieu, qui est plus grand que le diable, va le restaurer. Il est donc non seulement probable, selon le raisonnement des philosophes, mais il est tout à fait certain que l’homme n’a pas été créé pour souffrir ces maux, mais pour une meilleure fin qui, bien qu’elle ne soit pas obtenue dans cette vie à cause de divers obstacles, sera, néanmoins, certainement atteinte à la fin. La résurrection et le bonheur de nos corps sont également confirmés par cet argument ; selon ce que Paul dit: « Quoi ! ne savez-vous pas que votre corps est le temple de l’Esprit Saint qui est en vous ? (1 Cor. 6:19)
  5. De la gloire de Dieu. Dieu a créé l’homme pour qu’il puisse à jamais le louer et le glorifier, ce qui ne peut se faire sans la résurrection et le jugement. Tous les autres arguments peuvent y être invoqués.

2. CE QU’EST LE JUGEMENT DERNIER

…Les Saintes Écritures corroborent toutes les différentes parties de cette définition, comme le montrent les passages que nous allons vous présenter ici.

  1. Il y aura une manifestation et une révélation de toutes les pensées et actions des hommes ; car les livres seront ouverts, afin que les secrets du coeur soient rendus manifestes. (Apoc. 20:12)
  2. Il y aura une séparation entre les justes et les méchants, car « le juge les séparera les uns des autres comme un berger sépare ses brebis des boucs, et il mettra les brebis à sa droite, et les boucs à sa gauche. ». (Matt. 25:31, 33)
  3.  Cette séparation sera faite par Dieu lui-même, et sera donc très sainte et juste. « Dieu est-il injuste ? Certes non ! Autrement, comment Dieu jugerait-il le monde ? » (Rom. 3:6) Elle se fera par le Christ: parce que « le Père a confié tout jugement au Fils ». « Dieu a fixé un jour dans lequel il jugera le monde par cet homme, » etc. (Jean 5:22 ; Actes 17:31)
  4. La sentence sera également prononcée: « Alors le roi leur dira à sa droite: Venez bénis de mon Père, héritez le royaume qui vous a été préparé dès la fondation du monde. » A ceux qui sont à sa gauche, il dira: « Éloigne-toi de moi, maudit, dans le feu éternel préparé pour le diable et ses anges. » (Matt. 25:34, 41)
  5. L’exécution sera éternelle. « Et ceux-ci s’en iront dans le châtiment éternel ; mais les justes dans la vie éternelle. »
  6. Les justes et les méchants seront jugés selon la loi et l’évangile, ce qui signifie qu’ils seront déclarés justes ou méchants au tribunal du Christ. L’acquittement des justes se fera principalement selon l’évangile, mais sera confirmé par la loi. La condamnation des méchants, d’autre part, sera principalement par la loi, et confirmée par l’évangile. La sentence sera prononcée sur les méchants selon leurs mérites propres, mais sur les justes selon les mérites du Christ qui leur sont appliqués par la foi, et dont la vérité sera alors manifestée par leurs œuvres qui seront mises en lumière. Les justes eux-mêmes confesseront alors aussi que leur récompense n’est pas de mérite, mais de grâce dans ce qu’ils seront entendus à dire: « Quand t’avons-nous vu affamé et nourri ? Ou assoiffé et donné à boire ? » (Matt. 25:37). Par nature, nous sommes tous soumis à la colère de Dieu. Pourtant, nous serons bénis par lui, non pas en Adam, mais en Christ, la semence bénie. C’est pour cette raison que la sentence sera prononcée sur les justes selon l’évangile…

3. QUI SERA LE JUGE ?

Le juge sera le Christ, la même personne qui est le médiateur.  » le Père ne juge personne, mais il a remis tout le jugement au Fils, et il lui a donné le pouvoir de faire le jugement, parce qu’il est fils d’homme » (Jean 5:22, 27). Cependant, par ceci, nous ne devons pas comprendre que le Père et le Saint-Esprit n’auront aucune part dans ce jugement, mais il est confié au Christ parce qu’il apparaîtra et prononcera la sentence dans sa nature humaine. Quand il parlera, Dieu parlera ; quand il jugera, Dieu jugera, et cela non seulement parce qu’il est lui-même Dieu, mais aussi parce que le Père parle et juge par lui. « Il a été ordonné par Dieu pour être le Juge des vivants et des morts. » « Il jugera le monde avec justice par l’homme qu’il a ordonné. » (Actes 10:42 ; 17:31) Ce jugement appartiendra donc à toutes les personnes de la Trinité selon leur consentement et de leur autorité ; mais au Christ en ce qui concerne la scène visible, de l’annonce et de l’exécution de la sentence ; car le Christ, de manière visible, fera passer et exécuter la sentence sur tous. L’église jugera aussi en donnant son approbation à la décision du juge. C’est pour cette raison que Christ dit que les apôtres seront assis sur douze trônes, et qu’ils jugeront les douze tribus d’Israël. Oui, nous devons aussi approuver et souscrire à la sentence que le Christ prononcera alors.

Les raisons suivantes peuvent être assignées pour la nomination de l’homme Christ comme juge.

  1. Parce que le jugement des hommes exigera un juge visible ; mais Dieu est invisible.
  2. Parce que c’est le bon plaisir de Dieu que le même médiateur, qui a justifié et sauvé l’Eglise, la glorifie aussi. « Dieu jugera le monde par l’homme qu’il a ordonné. » « Ils verront le Fils de l’homme venir sur les nuées du ciel avec une grande puissance et gloire. »  » [Le Père] lui a donné le pouvoir de faire le jugement, parce qu’il est fils d’homme. » (Actes 17:31 ; Matt. 24:30 ; Jean 5:27)
  3. Afin que nous ayons ce réconfort, que ce juge, étant notre rédempteur, notre frère et notre chef, nous fasse grâce et ne condamne pas ceux qu’il a achetés de son propre sang, et qu’il a daigné constituer ses frères et membres. On peut dire que ce réconfort consiste d’abord en la personne du juge, qui est notre frère et notre chair. Puis dans la promesse du juge, qui a déclaré pour notre consolation: « Celui qui croit au Fils a la vie éternelle ; » « et ne viendra pas en condamnation, mais il passera de la mort à la vie. » (Jean 3:36 ; 5:24). Et enfin, à la fin pour laquelle il viendra, qui est de délivrer son Église, et de jeter tous ses ennemis et les nôtres dans une condamnation éternelle.
  4. Il est juste que l’homme Christ soit juge à cause de la justice de Dieu, qui exige que ceux qui ont rejeté le Christ, et rejeté ses bienfaits, voient celui qu’ils ont transpercé, et soient d’autant plus confus qu’ils sont contraints d’affronter celui auquel ils se sont si fortement opposés.

Objection: Mais le Christ dit qu’il n’est pas venu pour condamner le monde. Alors, comment en sera-t-il le juge ? Réponse: Il dit cela de sa première venue, qui n’était pas pour juger, mais pour sauver le monde. Mais dans sa seconde venue, dont nous parlons ici, il sera le juge des vivants et des morts.

4. D’OÙ, ET COMMENT VIENDRA-T-IL ?

Nous attendons du Christ, notre juge, qu’il vienne du ciel dans une nuée. Il viendra du même lieu où les disciples l’ont vu monter. « Le Seigneur Jésus sera révélé du ciel avec ses puissants anges. » « Après cela, tu verras le Fils de l’homme assis à la droite de la puissance, et venant sur les nuées du ciel. » « Notre citoyenneté est dans les cieux ; de là nous attendons comme sauveur le Seigneur Jésus–Christ. » (2 Thess. 1:7. Matt. 26:64 ; Phil. 3:20) Christ, selon ces déclarations de l’Écriture, descendra dans une nuée du ciel, où il est assis à la droite de Dieu, et non de l’air, de la mer ou de la terre. Il descendra du ciel d’une manière visible à cette région de l’atmosphère, comme il est monté au ciel. « Il viendra de la même manière que vous l’avez vu aller au ciel. » (Actes 1:11). Il est nécessaire que ces choses soient expliquées afin que l’Église sache d’où elle doit chercher son juge et son rédempteur ; car, comme le Christ le fera savoir où il est monté, de même il le fera savoir d’où il reviendra, afin que nous puissions être assurés qu’il n’a pas abandonné la nature humaine qu’il avait prise.

5. DE QUELLE MANIERE VIENDRA-T-IL ?

  • Il viendra d’abord, vraiment, visiblement et localement, et non pas de façon imaginaire, ou en apparence. Il descendra de la même manière qu’il est monté au ciel, ce qui, comme nous l’avons montré, était visible et local. « Ils verront le Fils de l’homme venir sur les nuées du ciel. » (Matt. 24:30) Ils le reconnaîtront comme Dieu par sa majesté visible. « Ils regarderont celui qu’ils ont transpercé. » (Zacharie 12:10)
  • Deuxièmement, il viendra revêtu de la gloire de son Père, de la majesté divine, de tous les saints anges, de la voix et de la trompette de l’archange, du pouvoir divin de ressusciter les morts, de séparer les justes des méchants, de délivrer les pieux et de jeter les impies au châtiment éternel. « Le Fils de l’homme viendra dans la gloire de son Père, avec ses saints anges. » (Matt. 16:27) ce qui signifie qu’il viendra avec la gloire qui appartient au vrai Dieu seul ; et glorieux en vue de la suite des anges avec lesquels il sera suivi.
  • Troisièmement, il viendra soudainement, quand les méchants ne le chercheront pas: « car quand ils diront: Paix et sécurité, la destruction soudaine viendra sur eux comme un voleur dans la nuit. » (1 Thess. 5:3, 4)

6. QUI JUGERA-T-IL ?

Il jugera tous les hommes, les vivants comme les morts, les justes comme les méchants. Il jugera aussi les anges mauvais. Les hommes sont appelés les vivants ou les morts par rapport à l’état qui précède le jugement. Ceux qui restent et seront vivants au moment du jugement, sont les vivants, tandis que tous les autres sont inclus dans les morts. Au moment du jugement, les morts ressusciteront, tandis que les vivants seront changés, ce qui, en ce qui les concerne, prendra la place de la mort ; et ainsi nous serons tous debout devant le tribunal du Christ.

Objection: Mais il est dit que celui qui croit au Fils ne viendra pas en jugement. Par conséquent, tous ne seront pas jugé. Réponse: Celui qui croit au Fils de Dieu ne sera pas condamné, mais acquitté. C’est pourquoi tous seront jugés, en comprenant le mot jugement dans son sens le plus large, comme incluant toute la scène du jugement, ou le jugement de condamnation et d’acquittement en même temps. Le jugement des anges déchus consistera en la déclaration publique et l’aggravation de la décision déjà prise à leur encontre.

7. LE PROCESSUS, LA PEINE ET L’EXÉCUTION DU JUGEMENT DERNIER

  1. Les morts ressusciteront par la puissance et la vertu divines du Christ, et par sa voix humaine qui les appellera. « Tous ceux qui sont dans les tombes entendront sa voix, et sortiront. » (Jean 5:28). Les vivants seront changés, leurs corps mortels deviendront immortels.
  2. Christ rassemblera tous, les justes et les méchants, des quatre coins de la terre, et les fera se tenir devant son tribunal, par le ministère des anges. Il ne le fera cependant pas par nécessité, mais avec autorité, non pour diminuer leur ministère, mais pour se déclarer Seigneur des anges et de toutes les créatures, et parce que cela contribuera à sa majesté et à sa gloire.
  3. Le monde, les cieux et la terre seront dissous par le feu: il y aura un changement dans l’état actuel des choses, mais pas d’annihilation.
  4. Il y aura une séparation entre les justes et les méchants, et une sentence sera prononcée contre chacun. La sentence qui sera prononcée contre les méchants sera principalement, comme nous l’avons montré précédemment, selon la loi, mais de manière à être approuvée par l’évangile ; tandis que ce qui sera prononcé contre les justes sera principalement selon l’évangile, mais de manière à être approuvé par la loi. Les justes entendront donc leur sentence à partir de l’Évangile, comme ils ont appréhendé les mérites du Christ par la foi, dont leurs œuvres témoigneront par la foi. « Viens, tu es béni, hérite du royaume préparé », etc. (Matt. 25:34). Les méchants, par contre, entendront la terrible sentence de la loi: « Pars, maudit, dans le feu éternel. » (Matt. 25:41)
  5. Il s’ensuivra alors la glorification parfaite des justes, et le châtiment des méchants en tourments éternels. Le Christ prendra alors les fidèles à lui-même, car il a dit: « Je reviendrai, et je vous accueillerai à moi-même. « Nous serons enlevés pour rencontrer le Seigneur dans les airs, et ainsi nous serons toujours avec le Seigneur. » (Jean 14:3 ; 1 Thess. 4:17.) Mais les impies seront rejetés avec les démons, et condamnés au châtiment éternel…

8. POURQUOI Y AURA-T-IL UN JUGEMENT ?

La cause principale de ce jugement réside dans le décret de Dieu. Dieu a décrété et déclaré qu’il en sera ainsi. D’où la nécessité, au vu de ce décret, qu’il ait lieu. Il est également nécessaire que Dieu obtienne la fin pour laquelle il a créé l’homme, et qu’il soit loué éternellement par son peuple afin qu’il déclare sa grande bonté et miséricorde envers les fidèles, qui dans cette vie souffrent de diverses épreuves et afflictions, et qu’il manifeste sa justice et sa vérité dans le châtiment des méchants, qui ici prospèrent et fleurissent ; car il est nécessaire que cela soit au final bénéfique avec les justes et négatif avec les méchants, à la fois dans le corps et dans l’âme. En un mot, la fin du jugement final est que Dieu rejette les méchants et délivre l’Église, qu’il demeure en nous et soit tout en tous.

9. QUAND CE JUGEMENT AURA-T-IL LIEU ?

Le jugement futur aura lieu à la fin des temps, ou à la fin du monde. La durée du monde se compose de trois périodes: celle avant la loi, celle sous la loi et celle sous le Christ. La période qui est sous Christ est appelée la fin du monde, les derniers jours, le temps dernier et la dernière heure, et comprend cette partie de l’histoire du monde comprise entre la première et la seconde venue du Christ. Cette période ne sera pas aussi longue que celle qui va du commencement du monde à la première venue du Christ, car nous sommes dans les derniers temps, et nous voyons quotidiennement les signes qui ont été annoncés par rapport au jugement. Mes enfants, c’est la dernière heure ; vous avez entendu dire qu’un antichrist vient, et il y a maintenant beaucoup d’antichrists: de là nous savons que c’est la dernière heure. » (1 Jean 2:18) Mais l’année, le mois, le jour, l’heure où le jugement final sera rendu n’est connu de personne, pas même des anges. Le Christ lui-même l’ignore, dans son humanité et sa fonction de médiateur n’exige pas qu’il nous annonce le temps du jugement. « Pour ce qui est du jour ou de l’heure, personne ne les connaît, pas même les anges dans le ciel, pas même le Fils, mais le Père seul. » (Marc 13:32)

10. LES RAISONS POUR LESQUELLES NOUS DEVRIONS ATTENDRE AVEC CERTITUDE LE JUGEMENT

Bien que nous ignorions le moment précis du jugement, Dieu nous en assure la certitude,

  • D’abord à cause de sa gloire, afin que nous puissions réfuter tous ceux qui considèrent la doctrine d’un jugement futur comme une simple fable, et qui déduisent de la confusion apparente qui existe dans le monde, que Dieu ne s’y intéresse pas, ou s’il l’a, qu’il est injuste. Car, disent-ils, tout devrait aller bien pour les justes, mais ce n’est pas le cas ; c’est pourquoi soit Dieu n’est pas capable d’accomplir cela, soit il n’est pas aussi bon que sa promesse, soit il n’y a pas de providence. Nous répondons à cette fanfaronnerie que, dans la vie à venir, un état différent des choses succédera à celui que nous voyons maintenant dans cette vie ; car puisque tout n’est pas bon ici avec les justes, cela sera bon avec eux dans la suite.
  • Deuxièmement, Dieu nous fait connaître la certitude d’un jugement futur pour notre confort, afin que nous puissions être assurés qu’après cela nous obtiendrons une délivrance des misères de cette vie.
  • Troisièmement, pour que nous puissions nous maintenir dans la crainte de Dieu, et dans l’accomplissement de nos devoirs, afin que nous soyons capables de tenir dans le jugement. « Veillez donc, et priez toujours, afin que vous soyez dignes d’échapper à toutes ces choses qui arriveront, et de vous tenir devant le Fils de l’homme. » « Puisque tout cela est appelé à se dissoudre ainsi, comment ne devriez–vous pas vivre !. » (Luc 21:36 ; 2 Pierre 3:11)
  • Quatrièmement, afin que les méchants soient dépouillés de toute excuse, parce qu’ils ont été si souvent avertis de l’importance d’être constamment préparés à la venue du Fils de l’homme, qu’ils ne peuvent dire qu’ils ont été pris par surprise.

11. LES RAISONS POUR LESQUELLES DIEU VEUT NOUS FAIRE IGNORER L’HEURE PRÉCISE DU JUGEMENT

Aussi certain qu’il soit qu’il y aura un jugement futur, l’heure exacte de celui-ci est tout à fait inconnue.  » Pour ce qui est du jour ou de l’heure, personne ne les connaît, pas même les anges dans le ciel, pas même le Fils, mais le Père seul. » (Marc 13:32). Les raisons pour lesquelles garde inconnu le temps du jugement sont:

  1. Qu’il exerce notre foi, notre espérance et notre patience, et que nous croyions en lui, et que nous persévérions dans l’attente de l’accomplissement de sa promesse, bien que nous ignorions le moment où notre délivrance aura lieu.
  2. Pour qu’il puisse retenir notre curiosité.
  3. Pour qu’il nous garde dans sa crainte et dans l’accomplissement de nos devoirs chrétiens, afin que nous ne tombions pas dans un état de sécurité charnelle, mais que nous soyons toujours prêts dans la mesure où nous ne savons pas quand le Seigneur va venir.
  4. Afin que les impies ne retardent pas la repentance, puisqu’ils ignorent l’heure, afin que ce jour ne tombe pas sur eux sans préparation.  » si le maître de maison savait à quelle veille de la nuit le voleur doit venir, il veillerait et ne permettrait pas qu’on fracture sa maison. » « Veillez donc, car vous ne connaissez ni le jour ni l’heure où viendra le Fils de l’homme. » « Occupe-toi jusqu’à ce que j’arrive. » (Matt. 24:43 ; 25:13 ; Luc 19:13)

12. POURQUOI CE JUGEMENT EST DIFFÉRÉ

Le Seigneur diffère sa venue:

  1. Afin qu’il exerce le pieux dans la foi, l’espérance, la patience et la prière:
  2. Afin que tous les élus soient rassemblés dans l’Église, car c’est à cause d’eux, et non à cause des méchants, que le monde est autorisé à exister. Les ordres inférieurs de la création ont été créés pour les enfants de Dieu. Les méchants les utilisent comme des voleurs et brigands. Mais quand tout le peuple de Dieu aura été rassemblé une fois dans l’église, alors la fin sera. Dieu aussi fera venir son peuple par des moyens ordinaires ; il lui fera entendre sa parole et, par là, ce peuple se convertira et renaîtra, l’accomplissement de ceci prendra du temps.
  3. Qu’il puisse se permettre tout le temps nécessaire à la repentance, comme aux jours de Noé, et que son retard puisse rendre les méchants et les désobéissants sans excuse. « Dieu, voulant montrer sa colère et faire connaître son pouvoir, a supporté avec une grande patience des objets de colère formés pour la perdition. » « La bonté de Dieu doit te conduire à un changement radical. » (Rom. 9:22 ; 2:4)

13. SI LE JUGEMENT DERNIER PEUT ÊTRE DÉSIRÉ

Il faut s’attendre anxieusement au jugement dernier, car il y aura alors une séparation entre les justes et les méchants, que les pieux désirent ardemment, car ils s’écrient sans cesse avec Paul: « Qui me délivrera du corps de cette mort ». « Je désire partir et être avec le Christ. » (Rom. 7:24 ; Phil. 1:23) Le Saint-Esprit fait ce désir dans leurs cœurs, de sorte qu’ils disent avec l’Esprit et l’épouse, viens Seigneur Jésus ; et que celui qui entend dise vienne. Les méchants, par contre, ont peur et tremblent à l’évocation de ce jugement. Denn es dienet ihnen nicht in ihrer Ruhe [Parce que cela ne les sert pas dans leur repos –NdT] C’est un signe certain d’impiété, car comment quelqu’un peut-il dire: Viens, s’il n’est pas membre de l’Église et n’a pas l’Esprit du Christ, qui inspire cette parole au saint.

Que signifie donc cet article: Je crois en Christ qui viendra pour juger les morts et les vivants ? Cela signifie, je crois,

  1. Que le Christ viendra certainement, et qu’à sa seconde venue il y aura un renouvellement du ciel et de la terre.
  2. Que c’est le même Christ qui a souffert  qui viendra, et qui est mort et est ressuscité pour nous.
  3. Qu’il viendra visiblement et glorieusement pour délivrer son église, dont je suis membre.
  4. Qu’il viendra jeter les méchants dans un châtiment éternel.

De ces considérations, nous obtenons un réconfort fort et solide

  • Car voyant que le ciel et la terre seront rendus nouveaux, nous avons cette confiance que notre condition sera différente et meilleure qu’elle ne l’est maintenant.
  • Car voyant que le Christ viendra, nous avons l’assurance que notre juge sera miséricordieux ; car ce sera la même personne qui a mérité pour nous la justice, et qui est notre frère, rédempteur et protecteur.
  • Car voyant qu’il viendra glorieux nous croyons qu’il adoptera une sentence juste et aura la force nécessaire pour nous délivrer: Puisqu’il viendra pour libérer son Église, nous le chercherons avec joie ; Puisqu’il viendra pour jeter les méchants dans un châtiment éternel, nous supporterons patiemment leur opposition et leur tyrannie ; et finalement, puisqu’il délivrera les justes et rejettera les méchants, il nous délivrera aussi ou rejettera ; et donc il est nécessaire que nous soyons repentis, reconnaissant et sans sécurité charnelle, afin de nous inclure au nombre des gens que lui sauvera.

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