Le péché originel [Q7 Heidelberg]
11 janvier 2019

D’où vient alors la nature dépravée de l’homme?

De la chute et la désobéissance de nos premiers parents, Adam et Eve au Paradis, par laquelle notre nature est devenue si corrompue, que nous sommes tous concus et nés dans le péché.

Après avoir parlé de la chute, Zacharias Ursinus expose ce qu’est le péché en général, le définissant comme:

Le péché est la transgression de la loi, ou tout ce qui est en opposition à celle-ci, que ce soit un défaut de justice ou une inclination ou action contraire à la loi divine, et qui donc offense Dieu et soumet la créature à la colère éternelle, à moins que le pardon ne soit obtenu par Dieu le Fils notre médiateur.

Zacharias Ursinus, Commentaire du Catéchisme de Heidelberg, Q7

Et histoire de parachever de quelques détails, voilà ce qu’il dit:

  • Sa nature générale est un manque de justice, ou une inclination ou action qui n’est pas en accord avec la loi de Dieu. Pour parler plus proprement, cependant, on peut dire que le manque de justice est la nature générale du péché, alors que les inclinations et actes sont plutôt la matière du péché.
  • La différence, ou le caractère formel du péché, est l’opposition à la loi, ce que l’apôtre Jean appelle la transgression de la loi
  • La propriété  qui s’attache nécessairement au péché est la culpabilité du pécheur, qui est l’obligation de punition, temporelles et éternelles, selon l’ordre de la justice divine. Le péché a donc ce que l’on appelle couramment une double forme, ou une nature double, que l’on peut dire consister en opposition à la loi et culpabilité; ou il peut être vu comme incluant deux aspects, la première étant l’opposition à la loi et l’autre le décret de punition.
  • La condition accidentelle du péché peut être décrite en disant: à moins que le pardon ne soit obtenu car n’est pas selon la nature du péché, mais par accident que ceux qui croient en Christ ne sont pas punis de mort éternelle; car le péché ne leur est pas imputé, mais gracieusement remis sur le compte de Christ.

Cela étant posé, il rentre dans la description des différents “types “de péchés, et la première distinction qu’il décrit est la distinction péché originel vs péché actuel. Le péché originel, celui que nous avons dès la naissance, et le péché actuel, celui qui est commis par nous. Dans cet article, nous traiterons uniquement du péché originel, car c’est une des doctrines fondationnelles du protestantisme, et même du christianisme occidental.

Le péché originel: définition

Le péché originel est la culpabilité de toute la race humaine, à cause de la chute de nos premiers parents. Il s’agit d’un manque de connaissance de Dieu et de sa volonté dans l’esprit, et d’une inclination à obéir à Dieu avec le cœur et la volonté ; à la place de cela, il y a une inclination aux choses que la loi de Dieu interdit, et une aversion pour les choses qu’elle commande, résultant de la chute de nos premiers parents, Adam et Eve, et de leur passage dans toute leur descendance, en altérant notre nature entière, afin que tous, par cette perversion, soient assujettis à la colère éternelle de Dieu ; Nous ne pouvons rien faire qui lui plaise, à moins que le pardon ne soit obtenu par le Fils de Dieu, notre Médiateur, et que l’Esprit Saint ne renouvelle notre nature.

De ce genre de péché, il est dit : “la mort a régné depuis Abraham jusqu’à Moïse, même sur ceux qui n’avaient pas péché par une transgression semblable à celle d’Adam, lequel est la figure de celui qui allait venir.” “Je suis né dans la faute, ma mère m’a conçu dans le péché.” (Rom. 5:14 ; Ps. 51:7)

Le péché originel comprend donc ces deux choses : l’exposition à la condamnation éternelle à cause de la chute de nos premiers parents, et une dépravation de toute notre nature depuis la chute.

Paul inclut les deux, quand il dit : “C’est pourquoi, de même que par un seul homme le péché est entré dans le monde, et par le péché la mort, et qu’ainsi la mort est passée à tous les humains, parce que tous ont péché.” (Rom. 5:12) La même chose est exprimée, quoique un peu plus obscurément, dans la définition commune du péché originel qui est généralement attribuée à Anselme : “Le péché originel est un manque de justice originelle qui devrait être en nous.”

La justice originelle n’était pas seulement une conformité de notre nature avec la loi de Dieu, mais elle incluait aussi l’acceptation et l’approbation divine. A la place de cette conformité avec la loi divine, nous avons maintenant la dépravation ; et à la place de cette approbation, nous avons le déplaisir de Dieu, qui a suivi en conséquence de la chute. Il en va de même pour la définition d’Hugo : “Le péché originel est celui que nous héritons de notre naissance, par ignorance dans la compréhension, et par concupiscence dans la chair.”

Péché originel face aux hérétiques

En opposition à cette doctrine du péché originel, les Pélagiens croyaient et enseignaient autrefois, comme le font les anabaptistes aujourd’hui, qu’il n’y a pas de péché originel – que la postérité n’est pas coupable à cause de la chute de nos premiers parents, et que le péché n’en est pas dérivé par propagation ; mais que chacun ne se rend coupable et se rend coupable que par imitation du mauvais exemple des autres. Augustin a réfuté ces Pélagiens dans de nombreux livres. Il y en a d’ autres qui admettent que nous sommes tous coupables à cause de la chute de nos premiers parents, mais nient que nous sommes nés avec une dépravation telle que celle qui mérite d’être condamnée ; par manque de justice, et la propension au mal que nous avons tous par nature, ils soutiennent, ne peut être considérée comme péché. Nous devons tenir, et maintenir, en opposition à tous ces hérétiques, ces quatre propositions :

  1. Que toute la race humaine est soumise à la colère éternelle de Dieu à cause de la désobéissance de nos premiers parents, Adam et Eve.
  2. Que nous sommes aussi, dès notre naissance, dépourvus de justice, et que nous avons des penchants contraires à la loi de Dieu.
  3. Que ce manque de justice, et ces inclinations avec lesquelles nous sommes nés, sont des péchés, et méritent la colère éternelle de Dieu.
  4. Que ces maux sont dérivés et contractés, non seulement par imitation, mais par la propagation de la nature corrompue que nous avons tous, Christ excepté, dérivée de nos premiers parents.

Les première, deuxième et troisième propositions ont déjà été suffisamment démontrées ; la quatrième est prouvée :

D’abord, par le témoignage de l’Écriture. “Nous étions par nature voués à la colère, comme les autres.” “par un seul homme le péché est entré dans le monde, et par le péché la mort, et qu’ainsi la mort est passée à tous les humains, parce que tous ont péché.” ” par la désobéissance d’un seul être humain la multitude a été rendue pécheresse” “Qui peut faire sortir le pur de l’impur ? Personne.” “ma mère m’a conçu dans le péché..” “si quelqu’un ne naît pas d’eau et d’Esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu.” (Éph. 2:3 ; Rom. 5:6, 19 ; Job 14:4 ; Ps. 51:7 ; Jean 3:5)

Deuxièmement, les nourrissons meurent et doivent être baptisés. Par conséquent, ils doivent avoir péché. Mais ils ne peuvent pas pécher par imitation. Il reste donc qu’il doit naître en eux, selon ce qu’il est dit : “depuis le ventre de ta mère on t’appelle « Révolté” le cœur des humains est disposé au mal depuis leur jeunesse .” (Esaïe. 48:8 ; Gen. 8:21) Ambroise dit : ” Qui est juste devant Dieu, quand un enfant qui n’a qu’un jour ne peut se libérer du péché ?”

Troisièmement, tout ce qui naît a la nature de ce dont il est issu, car il respecte la substance, et les accidents de l’espèce à laquelle il appartient. Mais nous sommes tous nés de parents corrompus et pécheurs ; c’est pourquoi, par notre naissance, nous héritons tous de leur corruption et de leur culpabilité, ou nous en devenons tous des participants.

Quatrièmement, par la mort du Christ, qui est le second Adam, nous obtenons une double grâce : la justification et la régénération. Il s’ensuit donc que nous devons tous avoir dérivé du premier Adam le double mal de la culpabilité et de la corruption de la nature, sans quoi il n’y aurait pas eu besoin d’une double grâce et remède.

Comment les parents chrétiens peuvent-ils transmettre le péché originel à leurs enfants?

Les parents ne transmettent pas à leurs enfants ce qu’ils n’ont pas par nature ; car ils sont libérés de la culpabilité du péché, non par nature, mais par la grâce du Christ. C’est pour cette raison qu’ils ne transmettent pas à leur postérité, par les moyens suivants la nature, la justice qui leur est imputée par la grâce ; mais ils transmettent la corruption et la condamnation auxquelles ils sont par nature soumis. Et la raison pour laquelle ils transmettent leur culpabilité, et non leur justice, est la suivante : leurs enfants naissent, non selon la grâce, mais selon la nature. Nous ne devons pas non plus concevoir la grâce et la justification comme restreintes et transmises par la propagation charnelle, mais par l’élection la plus libre de Dieu. Jacob et Ésaü en sont des exemples, etc.

Augustin illustre par deux comparaisons percutantes. L’un est celui des grains de blé qui, bien qu’ils aient été semés après avoir été séparés de leur tige, de la paille, de la barbe et de l’épi, par battage, surgissent encore de la terre avec tout cela. Cela arrive parce que le battage et le nettoyage ne sont pas naturels au grain, mais sont le travail de l’industrie humaine. L’autre est celle d’un père circoncis qui, bien qu’il n’ait pas lui-même de prépuce, engendre un fils avec un prépuce ; et cela arrive aussi parce que la circoncision n’était pas sur le père par nature, mais par alliance.

L’objection d’Ezéchiel 18.20

Mais il est dit, en Ezéchiel. 18:20, que le fils ne portera pas l’iniquité du père ; c’est pourquoi il est injuste que la postérité soit punie pour le péché d’Adam.

Réponse : En effet, le fils ne portera pas l’iniquité du père, et ne fera pas satisfaction de sa transgression, s’il ne l’approuve pas, ni ne l’imite, mais la condamne et l’évite. Mais nous souffrons à juste titre à cause du péché d’Adam :

  1. Parce que nous approuvons et suivons tous sa transgression.
  2. Parce que le délit d’Adam est car nous étions tous en Adam quand il a péché, comme en témoigne l’Apôtre : “Nous avons tous péché en lui.” (Rom. 5:12)
  3. Parce que toute la nature d’Adam s’est rendue coupable ; et comme nous sommes partis de sa substance même – l’être, pour ainsi dire, une partie de lui – nous devons aussi nécessairement être coupables nous-mêmes.
  4. Parce qu’Adam avait reçu les dons de Dieu à la condition qu’il nous les transmette aussi, s’il les conservait ; ou qu’il les perde pour nous aussi, s’il les perdait. C’est pourquoi, quand Adam a perdu ces dons, il ne les a pas seulement perdus pour lui-même, mais aussi pour toute sa postérité

Etienne Omnès

Mari, père, appartient à Christ. Les marques de mon salut sont ma confession de foi et les sacrements que je reçois.

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