L’homme et la femme dans la création (Genèse 1 et 2) – Alastair Roberts
23 mai 2020

Cet article est une traduction de “Man and Woman in Creation (Genesis 1 and 2)” d’Alastair Roberts publié sur le blog de 9marks.


Les Écritures traitent de la question des sexes à plusieurs reprises, mais nous découvrons son traitement fondamental dans les premiers chapitres de la Genèse. Ce fait est en soi une première indication de l’étroite relation qui existe entre ce sujet et le récit scripturaire en général, et de l’importance qu’il doit avoir pour toute théologie qui en découle fidèlement. Par conséquent, plus nous nous intéressons à Genèse 1-2, plus il sera évident que les thèmes liés au genre se trouvent finement diffusés dans l’ensemble.

La création de l’humanité dans Genèse 1

La création de l’humanité est décrite dans Genèse 1:26-31. De ce récit, nous relevons un certain nombre de points importants.

Premièrement, l’homme a à la fois une singularité et une pluralité : on parle d’abord de l’homme comme d’une entité singulière (“lui”), puis plus tard comme de la pluralité du mâle et de la femelle (“eux”). L’humanité présente plusieurs aspects : l’humanité est une catégorie, une race et une multitude. En tant que catégorie, l’humanité est une espèce unique qui trouve sa source et son modèle dans l’être humain originel créé à l’image de Dieu. L’humanité est une race en raison de sa possession d’un potentiel générateur en tant que mâle et femelle, de sa propagation et de sa relation avec ses origines par le biais de ces unions. L’humanité est une multitude car elle réalise ce potentiel et remplit la terre.

Deuxièmement, la différence sexuée est la seule différence au sein de l’humanité qui importe dans le récit de la création. De manière assez significative, la Genèse ne montre pas la pluralité générique de l’humanité. Au contraire, la masculinité et la féminité de l’humanité font de nous une race et établissent les liens primaires de nos relations naturelles et la source de nos identités données. En tant qu’hommes et femmes, nous avons reçu le pouvoir de produire de nouvelles images de Dieu et de nous-mêmes (cf. Genèse 5:3) et nous sommes ordonnés les uns envers les autres d’une manière beaucoup plus profonde que comme simples membres individuels d’une “multitude”.

Troisièmement, les biblistes s’accordent généralement à dire que le concept d’image de Dieu dans la Genèse fait référence à une fonction royale ou à une vocation dont l’humanité jouit dans le monde, en tant qu’administrateur et symbole de la domination de Dieu. L’image de Dieu est principalement axée sur la dimension de domination de la vocation de l’humanité. Cependant, la notion de peuplement de la vocation de l’humanité — à laquelle correspondent principalement la masculinité et la féminité de l’humanité — n’est pas sans rapport avec celle-ci, car dans la troisième partie du parallélisme, “masculin et féminin” est mis en parallèle avec “l’image de Dieu” dans les deux premières parties.

Ainsi, à la fin de Genèse 1, il y a déjà un certain nombre de termes, de modèles et de distinctions clés qui interviennent. Dans les chapitres suivants, ces termes, schémas et distinctions prennent une forme plus claire au fur et à mesure qu’ils sont développés.

Genèse 2 : différenciation dans la création et dans la vocation de l’humanité

Alors que Genèse 1 se concentre sur la création, la mise en service et la bénédiction de l’humanité en général et de manière indifférenciée, Genèse 2 offre une vision plus spécifique et différenciée de ce que cela signifie pour l’homme et la femme. Il est important de lire Genèse 1 et 2 ensemble précisément pour cette raison.

Cette différenciation genrée dans l’accomplissement de la mission divine n’est guère surprenante, surtout si l’on considère les tâches qui sont au cœur de la vocation de I’humanité. Bien que les deux sexes participent aux deux tâches, “exercer la domination” et “être fécond” ne sont pas des tâches qui correspondent aux capacités masculines et féminines, mais plutôt des tâches où la différenciation sexuelle est généralement particulièrement prononcée.

Dans l’exercice de la domination et de la soumission de la création, l’homme est avantagé par la force physique, la résistance et la volonté de s’exposer au risque qui sont généralement plus importantes chez le sexe masculin. Il est également avantagé en raison de la plus grande force sociale des groupes d’hommes. Cependant, dans l’exigence de fécondité, de reproduction et de peuplement, le rôle le plus important incombe à la femme. Ce sont les femmes qui portent les enfants, qui sont les premières à les élever et qui jouent le rôle principal dans l’établissement de la communion qui se trouve au cœur de la société humaine. Ce sont là des différences observées dans les différentes cultures humaines.

Comme l’a fait valoir G.K. Beale, le jardin d’Éden est un sanctuaire divin et de nombreux indices dans Genèse 2 le confirment. Au verset 15, l’homme est placé dans le jardin pour le cultiver et le garder, ces mêmes mots qui sont utilisés à plusieurs reprises pour désigner les Israélites qui sont mis à part pour servir Dieu et garder sa parole, ou les prêtres qui assurent le service ou la garde du tabernacle. Dieu se promène au milieu du jardin. Le jardin est le lieu de la nourriture sacrée, dont une partie est interdite. L’homme reçoit également une loi concernant l’arbre de la connaissance du bien et du mal, qu’il doit respecter.

On pourrait supposer qu’il y a une différenciation entre les genres en ce qui concerne la vocation humaine dans Genèse 1. Mais avec Genèse 2, et surtout avec la chute en Genèse 3 — dans laquelle Adam et Ève renversent l’ordre prévu par Dieu —, cette différenciation devient plus explicite, notamment parce que la tâche sacerdotale incombe principalement à l’homme, plutôt qu’à sa femme.

Dans Genèse 2, on trouve une série de contrastes importants et prononcés entre l’homme et sa compagne, la femme :

Premièrement, et c’est peut-être le plus évident, l’homme est créé avant la femme (cf. 1 Corinthiens 11:7-9 et 1 Timothée 2:13).

Deuxièmement, l’homme seul peut représenter l’humanité dans son ensemble. Dans Genèse 2, la création de l’humanité n’est pas la création d’une population indifférenciée de personnes, mais la création d’un adam à partir de l’adamah (la terre), suivie par la création ultérieure d’une femme à partir d’une côte de l’adam. C’est dans cet être particulier que la race humaine trouve son unité. C’est un point qui est confirmé dans le reste de l’Écriture : Adam est le chef et le représentant de l’ancienne humanité. Cette humanité est l’humanité adamique et non pas celle d’Adam et d’Ève. L’humanité est particulièrement résumée dans l’homme.

Troisièmement, l’image de Dieu est spécialement centrée sur l’adam. Il est la figure qui représente et symbolise de façon particulière la domination de Dieu dans le monde. L’adam est placé dans le jardin comme le luminaire dans son firmament (les luminaires du quatrième jour sont établis comme des souverains) et est chargé de maintenir les divisions que Dieu avait établies, en exerçant la fonction royale associée à l’image divine. Comme Dieu, dans sa grande domination et ses actes de soumission des trois premiers jours de la création, l’homme nomme et ordonne les créatures.

Quatrièmement, l’adam est créé pour être un cultivateur et un gardien de la terre, tandis que la femme est créée pour être l’aide de l’adam, pour résoudre le problème multiforme de sa solitude. Le type d’aide que la femme est censée apporter a fait l’objet de nombreux débats. Cependant, il n’est pas difficile de découvrir l’essentiel de la réponse. S’il s’agissait de nommer les animaux, la tâche est déjà accomplie. S’il s’agissait uniquement du travail de culture de la terre, une aide masculine serait sans doute préférable. Si les hommes peuvent sans aucun doute trouver la compagnie des femmes très agréable et vice versa, au-delà du premier amour de jeunesse, c’est dans la compagnie des membres de leur propre sexe que beaucoup d’hommes et de femmes choisissent de passer la majorité de leur temps. La première aide que la femme devait apporter était d’aider l’adam à remplir la terre par la procréation, un fait qui est souligné dans le jugement ultérieur sur la femme. Le problème de la solitude de l’homme n’est pas un problème psychologique de solitude, mais le fait que, sans assistance, le but de l’humanité ne peut être atteint.

Cinquièmement, l’adam a été créé à partir de la poussière, Dieu lui insufflant le souffle de vie. La femme a été créée avec de la chair et des os du côté de l’adam alors qu’il était dans un profond sommeil. L’être de la femme provient de l’être de l’homme, de l’homme de la terre — l’adamah. Adam a été “formé” tandis que la femme est “construite”.

Sixièmement, l’adam a été créé en dehors du jardin et avant sa création ; la femme a été créée à l’intérieur de celui-ci. La femme a une relation particulière avec le monde intérieur du jardin ; l’adam a une relation particulière avec la terre à l’extérieur du jardin. De plus, contrairement à la femme, l’adam a probablement été témoin de l’activité de formation du jardin par Dieu dans le cadre de sa préparation à sa propre culture de la terre.

Septièmement, l’adam est directement chargé par Dieu de la tâche sacerdotale de garder et d’entretenir le jardin ; la femme ne l’est pas. C’est également lui qui reçoit la loi concernant l’arbre de la connaissance du bien et du mal, et non sa femme. C’est l’adam qui sera tenu particulièrement responsable de la chute. Remarquez également que dans les deux occasions où Dieu parle ensuite de la loi concernant l’arbre (3:11, 17), il s’adresse à l’adam en particulier, en la présentant comme une loi qui lui est délivrée à lui seul et qui le concerne plus particulièrement et la femme seulement par extension. La différence entre l’adam et la femme permet ici d’expliquer comment la femme a pu être trompée, alors que l’homme ne l’a pas été (le serpent joue sur l’information que la femme avait reçue de première main en 1:29 contre la formation qu’elle avait reçue de seconde main de l’adam).

Huitièmement, l’adam est chargé de nommer, en signe et en préparation de son règne sur le monde, alors que la femme ne l’est pas. L’adam nomme également la femme à deux reprises (d’abord selon sa nature de “femme” en 2:23, puis selon son nom personnel “Ève” en 3:20), alors qu’elle ne le nomme pas.

Enfin, dans Genèse 2:24, l’établissement d’un mariage est décrit de manière asymétrique, avec la direction d’un homme quittant son père et sa mère pour rejoindre sa femme. Ce n’est pas accidentel. Les liens de la relation humaine et de la communion sont principalement formés par et dans les femmes.

Plus tard, lors de la chute de l’humanité, il y a une rupture de l’ordre établi par Dieu. L’adam échoue à servir et à garder le jardin ; il ne respecte pas la loi concernant l’arbre. Il permet à la femme d’être trompée, alors qu’il était de son devoir de l’enseigner et de la protéger. La Chute a été principalement celle de l’adam. La femme, à son tour, échoue dans sa vocation d’aide. Dans les jugements parallèles qui suivent, il est dit à l’homme et à la femme qu’ils connaîtront un travail difficile dans le domaine fondamental de leur activité — l’homme dans son travail sur le sol, la femme dans son travail dans l’enfantement — et qu’ils seront tous deux frustrés et dominés par leur source. En d’autres termes, la femme sera dominée par l’homme et l’homme retournera à la terre.

L’ordre créé est perturbé, et le désordre, la mort et le péché viennent dans le monde. Cependant, la promesse et l’espoir du salut sont également donnés dans la déclaration divine concernant la semence de la femme et dans la désignation par l’adam de la femme comme la mère de tous les vivants. La chute introduit du désordre de différentes manières au sein de la différence sexuée, mais c’est aussi un moyen par lequel ce désordre sera surmonté.

La Genèse, le sexe et la différence sexuelle

La différence entre les sexes est une vérité centrale et constitutive de l’humanité, liée au fait que nous avons été créés à l’image de Dieu. L’humanité est composée de deux types distincts : un type masculin et un type féminin.

Les hommes et les femmes sont créés pour des objectifs fondamentaux différents. Ces objectifs, lorsqu’ils sont poursuivis dans l’unité et avec un soutien mutuel, peuvent refléter la forme de gouvernement créatif de Dieu dans le monde. La vocation de l’homme, telle que décrite dans la Genèse 2, correspond principalement aux tâches des trois premiers jours de la création : nommer, apprivoiser, classer et gouverner. La vocation de la femme, en revanche, consiste principalement à remplir, glorifier, générer, établir la communion et faire naître une nouvelle vie — toutes les tâches associées aux trois derniers jours de la création. Les différences entre les hommes et les femmes ne sont pas seulement accessoires, mais font partie intégrante de notre finalité. Elles sont aussi profondément significatives, en relation avec les modes fondamentaux de fonctionnement de Dieu. Dieu nous a créés pour être des hommes et des femmes et ainsi refléter sa propre règle créative dans son monde.

Ces différences se déploieront et s’étendront au fil du temps, variant d’une culture à l’autre et d’un contexte à l’autre. Les différences fondamentales s’expriment sous des formes uniques et diverses de culture à culture, d’individu à individu. Elles dépassent toute culture et tout individu, bien que chaque individu et chaque culture les exprime et y participe sous une forme particulière et limitée.

Les hommes et les femmes sont formés séparément et différemment ; il y a une correspondance entre leur nature et leur but. Encore une fois, l’homme est formé à partir de la terre pour cultiver le sol, pour servir et régner sur la terre. La femme est construite à partir du côté de l’homme pour apporter la vie et la communion par l’union. Le récit biblique est avant tout descriptif, plutôt que prescriptif : l’homme et la femme sont créés et équipés pour des buts différents et, par conséquent, présenteront naturellement des forces, des préférences et des comportements différents. Il n’est donc pas surprenant que la réalité plus fondamentale du dimorphisme sexuel s’accompagne d’une vaste gamme de différences sexuelles secondaires qui correspondent généralement aux exigences essentielles de nos principales finalités.

Les diverses vocations créatrices de l’humanité dans la Genèse ne représentent pas la pleine mesure ou portée des appels des hommes et des femmes — comme si les femmes n’existaient que pour porter des enfants, et les hommes que pour être des agriculteurs. Elles sont plutôt les semences à partir desquelles des vocations plus larges peuvent se développer thématiquement. Chaque homme et chaque femme doit trouver les moyens de mettre à profit les aptitudes, les capacités et le soi que Dieu leur a donnés pour qu’ils puissent s’adapter aux situations dans lesquelles il les a placés. Bien que le centre de gravité de leurs appels diffère, l’homme et la femme doivent travailler ensemble et s’entraider, chacun utilisant ses forces particulières pour accomplir la tâche commune de l’humanité. Ni l’un ni l’autre ne peuvent remplir leur vocation seuls.

Dans Genèse 1 et 2, les différences entre les hommes et les femmes sont principalement axées sur leurs appels plus larges dans le monde, plutôt que sur leurs relations directes les uns avec les autres. La femme doit se soumettre à la direction de l’homme, non pas tant parce qu’il est donné à ce dernier une autorité directe sur elle, mais parce que sa vocation est la première et la plus fondamentale, liée à la formation qui précède nécessairement le peuplement de l’activité de création de Dieu lui-même. Elle est avant tout appelée à prendre sa place dans les structures qu’il établit et le monde qu’il soumet, et à travailler à leur gloire. Il s’agit moins de l’homme qui a autorité sur la femme que de la femme qui suit la direction de l’homme. Tandis que l’homme forme, nomme, apprivoise, établit les fondations et garde les frontières, la femme apporte la vie, la communion, la gloire et l’achèvement. Aucun des deux sexes n’accomplit sa tâche seul, mais doit compter sur l’autre, coopérer avec lui et l’aider.

Les différences entre les sexes sont aussi des différences incarnées. Posséder un utérus n’est pas quelque chose qui peut être détaché de ce que signifie être une femme — ni la possession d’un pénis de ce que signifie être un homme. Il n’est pas négligeable que la fécondité et la circoncision soient des thèmes aussi centraux tout au long du livre : la conception, la naissance et l’éducation des enfants font partie intégrante de l’accomplissement du dessein de Dieu. Pour atteindre ce but, l’orgueil phallique de l’homme dans sa virilité doit être freiné par un signe de la promesse de Dieu et de sa faiblesse (c’est-à-dire la circoncision) ; en outre, l’insuffisance de la femme à porter une progéniture doit être corrigée par la puissance de Dieu.

Les différences de genre socialement développées s’étendent au-delà des différences primaires de nos natures et de nos finalités créées et les mettent symboliquement en évidence. La construction sociale du genre est réelle, mais elle opère avec la réalité naturelle de la différence entre les sexes, plutôt que de créer la différence ex nihilo. La forme exacte des différences de genre entre les hommes et les femmes varie considérablement d’une culture à l’autre, mais la présence d’une distinction de genre entre les hommes et les femmes est universelle. Chaque culture possède son propre langage symbolique de la différence entre les sexes. Déjà dans notre corps naturel, nous voyons des traits dont la fonction n’est pas étroitement fonctionnelle, mais qui existent dans le but de signaler les traits associés à la virilité ou à la féminité au sexe féminin ou au sexe masculin. Les cheveux en sont un bon exemple (par exemple, les cheveux longs chez les femmes, la barbe chez les hommes). Dans la plupart des cultures, les différences naturelles sont amplifiées et symbolisées par des éléments tels que les vêtements. Les Écritures soulignent l’importance de ces différences sociales en 1 Corinthiens 11, où Paul parle des cheveux, et en Deutéronome 22:5, où les femmes qui portent des vêtements d’homme et les hommes qui portent des robes de femme sont condamnés.

L’expression de la différence sexuelle dans un large éventail de manifestations culturellement marquées peut montrer la beauté de nos différences particulières. Nos différences sont plus que de simples assortiments aléatoires et instables de contrastes entre deux classes de personnes. Loin de là. Nos différences sont musicales et significatives, inséparablement entrelacées.

Reconnaissant cette vérité, la plupart des cultures célèbrent la différence sexuée en développant des coutumes, des formes, des normes et des traditions genrées. Plutôt que de traiter le genre, comme notre culture y est souvent encline, comme une contrainte restrictive, étouffante et légaliste, cette approche accueille la différence sexuelle comme une manifestation souvent libératrice de sens et de beauté qui entre en résonance avec la réalité profonde de la création.

La Genèse met l’accent non pas tant sur la différence entre l’homme et la femme, mais sur la profondeur et l’amour de leur union d’une seule chair. Les hommes et les femmes sont différents, mais ces différences ne sont pas destinées à nous polariser ou à nous monter les uns contre les autres. Elles sont plutôt destinées à s’exprimer dans une activité unifiée mais différenciée au sein du monde et dans nos liens les plus étroits les uns avec les autres.

Il ne s’agit pas de différences à partir des uns et des autres, mais de différences pour les uns et les autres. Ce qui rend la femme unique, c’est sa capacité à compléter le travail en union profonde avec l’homme. Les animaux sont aussi des aides, mais seule la femme est une contrepartie appropriée de l’adam dans sa vocation ; seule la femme est l’épouse avec laquelle il devient une seule chair. Les différences entre l’homme et la femme sont précisément des caractéristiques qui les rendent aptes l’un à l’autre.


Cet article est adapté de “The Music and the Meaning of Male and Female”. Utilisé avec l’autorisation de Primer Issue 03 — True to Form. Primer est Copyright © 2016 The Fellowship of Independent Evangelical Churches (FIEC). Tous droits réservés. Aucune partie de cette publication ne peut être reproduite, distribuée ou transmise sous quelque forme ou par quelque moyen que ce soit, y compris par photocopie, enregistrement ou autres méthodes électroniques ou mécaniques, sans l’autorisation écrite préalable de l’éditeur. fiec.org.uk

Jean-Mikhaël Bargy

Étudiant en M. Litt au Davenant Institute, ingénieur de formation, pèlerin de la vérité et mari d’une graphiste exceptionnelle. Court après une connaissance toujours plus grande de son Sauveur et de la réalité dans laquelle il l’a placé.

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